Home » Languages » English (Sr. Secondary) » Essay on “Role of the Intellectual in Society” Complete Essay for Class 10, Class 12 and Graduation and other classes.

Essay on “Role of the Intellectual in Society” Complete Essay for Class 10, Class 12 and Graduation and other classes.

Role of the Intellectual in Society

Intellectuals have no social attraction or obligation as they are revolutionaries and prophets. In most cases, the intellectuals are radical in their approach though they are often inclined to treat society as if it were a machine which can be broken into parts and then reconstructed suiting their theories. A sharp break with customs and traditions tends to break the social order. Intellectuals with no ulterior motive can only make a positive contribution to the social good. India has a splendid tradition of tolerance. Western education was responsible in synthesizing the old and new cultures in India. Intellectuals should not shirk their responsibility of ameliorating society. They have to combat blind dogmatism and irrational creeds.

The  present  world  situation  is  a  desperate  race  between  the  atom  nil the  thinker  and  it  is  the  duty  of  philosophers  to  combat  blind  dogmatism and  irrational  creeds  and  reconstruct  mans  institutions  on  a  more  rational basis.  The  history of  mankind  is  a  perennial  struggle  between  rational and  irrational  forces,  between  knowledge  and  enlightenment  on  the  one hand  and  stupidity,  prejudice,  lust  for  power  and  factionalism  on  the  other.  Plato  wanted  his  statesmen  to  be  men  of  supreme  critical  intelligence  and of  unimpeachable  integrity,  because  such  men  alone,  in  his  view,  could eliminate  through  education   the  darker  side  of  human  nature  and  guide men  in  the  right  direction.  Plato’s  Republic  has  exercised  tremendous influence  on  human  thought.  At  one  time  Aristotle  was  regarded  as   an infallible  guide  whose  wisdom  nobody  could  question.  Today  his  readers are  more  critical.  Plato  and  Aristotle  provide  supreme  example  of  what the  intellectuals  can  do  for  their  own  age  and  for  posterity.  They  mould men’s  thoughts,   direct  them  into  the  right  channels  and  seek  to  establish human  relations  on  a  rational  and  moral  basis.

For intellectuals, society  has  no  fascination.  They are  our  greatest revolutionaries,  dreamers  and prophets.  The  French  Revolution,  for  example, was  the  outcome  of  many  factors  including  food  shortage,  the  extravagance of  the  Court,  the  oppression  of  the  nobles  and  their  incredible  shortsightedness,  but  the  revolution  would  never  have  occurred  it  the  faith  of the  people  in  the  old  institution  had  not  been  undermined  by  the  writings of  Voltaire,  Rousseau  and  other  thinkers.  The  philosophers  of  the Enlightenment  questioned  all  the  major  assumptions  of  the  old  regime–its  faith  in  God,  its  faith  in  the  monarchy  and  its  reliance  on  the  traditional Laws  of  France.  The  French  Revolution  with  its  slogans  of  liberty,  equality and, fraternity  ushered  in  a  new  era  in  history  Today,  in  large  parts  of Asia  and  Africa  the  principles  of  liberalism  have  been  adopted.

What Rousseau  was  to  the 18th  century,  Marx  was  to  the 19th   He  was the  most  revolutionary  force  of  his  age  whose  influence  is  still  gaining momentum Lenin,  another  great  intellectual,  made  history  when  he  skillfully  exploited  the  political  situation  in  Russia  to  establish,  the  first  communist State  in  the  world.  The  intellectuals  are  in  most  -cases  radical  in  their approach  to  Problems  because  they  are  continuously  examining  the foundations  of  the  social  system  to  see  whether  it  is  sound  and  whether the structure  built  upon  these  foundations  is  efficient,  lasting  .and  flexible. They  are  not  deceived  by  appearances.  With  the  beginning  of  the  present century  in  England,  Victorian  complacency-was  shattered  and  a  new  spirit ,of  interrogation  developed.  H.G.  Wells,  Bernard  Shaw,  Bertrand  Russell and  Aldous  Huxley  have  provided  Englishmen  with  fresh  ideas,  given  them new  insight  into  the  contemporary  situation  arid  indicated  the  direction in  which  society  should  move.

The  intellectuals  are  often  inclined  to  treat  society  as  if   it  were  a machine  which  can  he  broken  into  parts  and  reconstructed  to  suit  a theory.  Wisdom  lies  in  hastening  slowly—a  fact  which  is  too  often forgotten  by  the  radical  intellectuals.  Society  has  its  -customs  and traditions.  They  embody  the  wisdom  of  ages.  A  sharp  break  with  these customs  and  traditions  tends  at  times  to  disrupt  the  social  order. Revolutions degenerates  into  violence.  The  French  and  Russian Revolutions  were  accompanied  by  unprecedented  reigns  of  terror.  A true Intellectual,  therefore,  does  not  recklessly  break  with  the  past.  It is not  enough  that  an  intellectual  should  have  a  lofty  ideal,  He  must also  make  sure  to  what  extent  society  is  prepared  for  a  big  change. ,Violent  revolutions  generally  breed adventurers,  dictators  and  tyrants.

A positive  contribution  to  the  social  good  can  he  made  by  an  intellectual only  if  he  is  honest  and  has  no  ulterior  motives  in  framing  his  philosophy if  he  does  not  seek  popularity  by  swimming  with  the  tide and  using  the fashionable jargon  of  the  times  .to  create  the  impression  of  being progressive,  it he  eschews  both  dogmatism and  scepticism  and  if  he engages  himself  in  the  Study  of  problems  which  directly  affect  society  and  does  not  dissipate his  energies  in  sterile speculations.  When  an intellectual  becomes  a  pure  theorist  imposing  his  own  theories  upon  history and  rationalizing  his  own  prejudices  and  pre-conceived  notions,  be becomes  a  dangerous  thinker.  Thinkers  who   do  not  cultivate  objectivity in  their  approach  to  social  problems  and  who  allow  their  own  preferences and  whims  to  determine  their  philosophies  of  life  bring  most  serious sufferings  to  the  world.  The intellectuals of the  world  are  guilty  of  most monstrous  crimes.  The  Fascist  and  Nazi.  intellectuals advocated  war  as an  instrument  of  national  policy.  They  even  justified  the  use  of  most brutal  methods  to  crush  opposition  to  their  creed  and  encouraged  myths and  falsehood  as  instruments  of  propaganda.  Some  of  the  world’s  top intellectuals  have  openly  praised  war  and  defended  it  on  the  ground  that human  nature  is  warlike.

India  has  a  splendid  tradition  of  tolerance.  It  has  always  honoured  men  of learning  than  men  of  wealth  and  military  power.  The  caste  system  as  it  is. operating  today  is  most  pernicious,  but  it  was  originally  devised  to  promote specialisation  and  division  of  labour.  The  aristocracy  of  intellect  occupied the  foremost  place  in  the  social  hierarchy.  Today  India  is  in  need  of intellectuals  and  the  masses  have  to  .be  brought  up  on  new  values—the values  of  nationalism,  secularism,  democracy  and  socialism,  values  which., facilitate  the  industrial  and  technological-  revolution  needed  for  raising  the standards  of  living  of  the  masses,  values  which  make  population  control. possible.  Before  the  introduction  of  the  Western  system  of  education  in India,  i    intellectual   life  was,  by  and  large,  in  a  state  of  stagnation.  Men of  learning  among  Hindus   concerned  themselves  merely  with  the, interpretations  of  the  ancient  sacred.  texts,  with  meta-physical  problems dealing  with  the  salvation of  the  Soul,  the  nature  of  matter  and  the  universe and  the  rewards  in  heaven  and  punishments  in  hell.

Western  education  introduced  the  middle  classes  to  altogether  new  ideals, new  values  and  new  institutions,  the  acceptance  of  which  meant  a  synthesis of  the  old  and  new  cultures.  Raja  Ram  Mohun  Roy,  a  scholar  of  both,  Hindu  and  Islamic  philosophic  systems,  Was  also  a  ,profound  student  of Western  thought  and  literature,  and  he  wanted  his  countrymen  to  gather! the  wisdom  of  the  East  and  the  West  and  to  modernise  their  outlook, shedding  their  old  superstitions,  caste  prejudices anti  the  evils.  which  had  crept  into  their  social  system.  With  the  spread  of  education  the  intellectuals became  more  and  inure  alienated  from  the  masses.

Today  the  intellectuals  of  this  Country,  the  natural  leaders  of  society,  are seeking  to  build  a  new  civilisation  based  on  Western  science  and  technology and  the  Western  ideals   of  secularism,  nationalism,  parliamentary  democracy and  socialism  through  planning:

They are faced with stupendous problems. Our politicians and political parties are exploiting the weakness of masses, arousing their passions instead of leading them and education them on the need for a new outlook. The intellectuals are sometimes disheartened but they have a responsibility which they cannot evade.


The main objective of this website is to provide quality study material to all students (from 1st to 12th class of any board) irrespective of their background as our motto is “Education for Everyone”. It is also a very good platform for teachers who want to share their valuable knowledge.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *